The End - Weer terug in Nederland

De meeste mensen weten het inmiddels al wel, maar mocht je het gemist hebben, ons Gabon avontuur is weer ten einde. Voorlopig zijn we weer terug in Nederland en wonen weer in Vlaardingen. Dat zal niet lang duren, want Taco zijn nieuwe functie is bij Shell/NAM in Assen, dus binnenkort beginnen we een nieuw avontuur in het noorden van het land. Bedankt voor het meelezen met onze verhalen en voor al jullie reacties op deze site. We weten nog niet of we in Assen ook een weblog gaan bijhouden, maar hou onze site maar in de gaten, wie weet wat er gaat gebeuren.

Daarnaast zijn we beide ook op facebook te vinden, Petra op Hyves en Taco op Linked-in. Dus mocht je ons virtueel missen, dan kun je ons daar weer terug vinden.

 Tot Ziens!

Destinations magazine

We hebben een paar weken geleden een artikel geschreven voor het Destinations magazine - een kwartaaltijdschrift voor alle Shell expats wereldwijd. Elke keer belichten ze een bepaald thema of land en dit keer waren wij gevraagd om onze ervaringen in Gabon te beschrijven. Hieronder het artikel, want we dachten het is misschien ook leuk om te lezen voor bezoekers van onze site. Het is in het engels, dus ook leesbaar voor onze internationale vrienden.

 ========================================

Re-invent yourself........

 

Two years ago we started our first expat posting. Little did we know about being an expat, however, we like to travel and we love Africa, so a posting in Gabon was just what we were looking for.

Now we are getting close to the end of our assignment (although a bit earlier than hoped for), and so it's a good time to reflect back on the things we have learned and that have changed us during our time here in Gabon. What did we learn, what new skills did we pick-up, what has changed for us?

One of the things we love about Africa is the wildlife. Going on safari, taking pictures, enjoying the nature and living outdoors. Gabon is a great place to do all this and we have increased our library of wildlife pictures significantly. Every day is like a small safari here. On your bike to work you can see elephants, whilst enjoying your sunday morning coffee the monkeys play in your garden, whales and leatherback turtles can be seen offshore and if you're lucky, you'll see gorilla's on the road to the beach (we've seen them twice).

The Shell camp is in the middle of the tropical rainforest and still truly a wild place. Some 13% of Gabon's land has been set a side as protected national park. During our time here we visited the Lope park, the oldest national park and a 4 hr train ride from the capital Libreville and we visited the Loangopark, the most well known park of Gabon. To get a change of scenery,we also used our travel budget frequently to fly to South Africa(only a 4.5 hr flight from here), where we visited the Kruger park twice, Kgalagadi Transfrontier park, Madikwe, Tsitsikamma and Addo's. Having the opportunity to live in the tropical forest of Gabon, has only helped us to appreciate and love nature even more.

Sports are one of the activities that expats in Gabon like to do. Besides practicing, an expat posting in a remote location also gives the opportunity to organize events or become an instructor. There are plenty of sport facilities &opportunities around the camp.

Running was never Taco's favorite, but after signing-up for the Gamba triathlon last year, Taco started to swim and cycle frequently and lately he even joined the Yenzi running group in an attempt to beat his personal record of last year. Watersports was one of the things Taco always wanted to do more off, but never had the time for. Until we moved here and he learned how to use the sailing and power boats, for lots of activity and fun on the lake and lagoons.

Petra became active as a participant and instructor. She loves to swim and soon became part of the team teaching school kids how to swim. A useful thing to do, as most Gabonese kids normally don't get swimming lessons. In addition she became the yoga instructor, challenging us to get out of our comfortzones and explore and expand our capabilities.

But it's not only in sport that you can develop yourself broader. When the opportunity arose Petra also volunteered at the school as a learning assistant. She has always had a high value on learning, no year goes by without doing some sort of education, and during this posting she had the chance to explore and develop her teaching skills.

Learning a new language and better understanding the local culture was also one of our objectives. Unfortunately, we have not nearly progressed this as far as we could have. Basic french has improved and we can buy our vegetables at the local market, but deep and long conversations on cultural differences have not happened. Different interests and lifestyles and a language barrier hinder the full integration and we found ourselves spending most of our free time with other expats. In itself this is also very enriching, as we learned about many cultural differences between people from Europe, South-America, Asia and other parts of the world. Also celebrating other cultures parties gives a good insight in these cultural differences. We enjoyed the local music and fashion at Gabonese night, the dancing of Scottish night, dressing up for the Dutch weekend and the Asian food at the Christmas fair.

Because of the remote location and limited availability of materials, you also need to brush off and improve on basic skills. Ranging from doing car maintenance yourself, growing your own vegetables and cooking creative dishes with new ingredients, to collecting shells at the beach for creating beautiful crafts to decorate your house.

Being an expat in Gabon is not always easy. But living in this beautiful part of the world, meeting interesting new people and having the opportunity to do the things you really love, has definitely been a worthwhile experience.

Petra & Taco

Laatste bezoek

Op de valreep voor we moeten gaan vertrekken uit Gabon, hebben we nog bezoek gehad. Petra haar vader Dirk en zijn vrouw Connie, kwamen speciaal rond Petra haar verjaardag naar Gabon. Extra leuk voor ons deze keer, want het gaf ons een goede reden om nog even wat leuke toeristische tripjes te maken in Gabon. Het 1e weekend hebben we leuk de omgeving verkend. Bbq op het strand van Pointe Pedras, olifanten spotten op het kamp en natuurlijk Petra haar verjaardag vieren. We hadden een tuin party georganiseerd en hebben een leuke en gezellige middag gehad, met vooral heel leuk de kadootjes en kaarten die ze hadden meegenomen uit Nederland.

Door de week moesten Petra en ik gewoon werken, dus hebben Dirk en Connie zich vooral zelf moeten vermaken. Maar met mooie stranden, een zwembad, fietsen en een relaxed vakantie park onder handbereik, was dat geen probleem natuurlijk.

Het 2e weekend zijn we met zijn 4en naar Sette Cama geweest. Een uurtje varen met Taco als stoere kapitein op de Shell boot en we waren bij Sette Cama safaris. De Shell hut was vol, dus we hadden besloten om een van de toeroperators daar te proberen. De huisjes waren schoon (op een paar kakkerlakken en muizen na), het eten goed (maar elke dag zelfde vis en salade) en het uitzicht fantastisch (links de lagune en rechts het strand). We hadden wat negatieve dingen gehoord, maar het is ons heel erg meegevallen. We hadden onze eigen gids, Ghislain, meegenomen, want we wisten dat hij de beste gids is van dit gebied. En dat klopte, want hij heeft ons heel vakkundig door alle smalle en ondiepe riviertjes, door modderige paden en veilig weer terug weten te leiden. Hippo's, buffels op het strand, apen, veel vogels en veel olifanten sporen hebben we weten te vinden. Een heerlijk ontspannen en relaxed weekend. Alleen de tocht terug viel wat tegen. Door de sterke wind, stonden er wat teveel golven op de lagune en zowel Petra als Connie vonden dit maar niks en dus moest ik gedwongen de snelheid terug schroeven.......

Rondom het laatste weekend hadden wij ook 2 dagen vrij genomen, zodat we wat meer tijd samen hadden. We zijn donderdagmiddag naar Libreville gevlogen, waar we vrijdagochtend vertrokken per boot naar Nyonie. Dit is een klein dorpje tussen twee grote parken, wat blijkbaar erg mooi moest zijn. Wij waren er ook nog nooit geweest, dus ook voor ons een nieuw avontuur. Na een uur varen en nog een half uur per oude landrover, kwamen we aan bij de lodge. Heel mooi gelegen, direct aan het strand en tegen de bossen aan. De lodge is vrij groot (omdat het eenvoudig te bereiken is vanuit Libreville) en kan op topdagen wel 85 mensen tegelijkertijd slapen (ja voor Gabon is 85 mensen erg druk!). Gelukkig hadden wij een rustig weekend en waren we maar met twintig personen. Alle maaltijden doe je gezellig met zijn allen aan 1 lange tafel, dus je krijgt een soort schoolreisje sfeer. Het landschap rondom Nyonie is erg mooi. Grote vlaktes met allerlei bizarre ronde heuveltjes erin. Qua dieren is het vergelijkbaar met Gamba of Sette Cama, olifanten, buffels en apen vooral. Wat wel erg leuk was dat we opeens een groep chimpansees zagen oversteken. Die hadden we nog niet gezien in Gabon, dus toch weer wat nieuws. Ook waren er heel andere vogels te vinden in dit deel van Gabon, maar het blijft lastig om die goed op de foto te krijgen in een bos. Na 2 nachten zijn we weer terug gevaren naar Libreville, waar we op maandag nog leuk met zijn allen zijn gaan winkelen op de afrikaanse markt om de nodige souveniers in te slaan. Daarna vlogen Dirk en Connie weer terug naar Nederland en wij weer terug naar Gamba, voor onze laatste weken hier. We moeten nu gaan beginnen met nadenken over inpakken, containers, verhuizen en nog even genieten van deze mooie plek......

Groeten, Petra en Taco

(er staan ook foto's bij dit verhaal in ons album)

Dutch Night

Het heeft even geduurd, maar nu is er eindelijk weer een update van ons. De afgelopen 2 weekenden hebben we groot feest gehad. Het was Dutch-Night, oftewel onze variant op Koninginnedag. Omdat er natuurlijk altijd veel Nederlanders zijn in Gabon, is dit van oudsher een van de leukere en grotere feesten hier. Vroeger was het maar 1 nacht (vandaar Dutch Night), maar tegenwoordig wordt het steeds langer (en leuker :-))

Dit jaar begon het op 30 april zelf met een echte vlooienmarkt. Petra was helemaal op dreef en heeft allemaal spullen verkocht die we hier niet meer nodig hebben omdat we binnenkort vertrekken en het niet meer mee willen nemen. Wat? Wisten jullie dit nog niet? Taco zijn baan houdt op te bestaan hier, omdat het project iets minder snel loopt dan gedacht en ik ben dus op zoek naar een andere baan bij Shell. Rond de zomer gaan we waarschijnlijk verhuizen en dus werd het tijd om de kasten eens op te ruimen en spulletjes te verkopen. Petra heeft voor ruim 200 euro aan spullen verkocht en was 1 van de topverkopers. Later die avond was er een karaoke/soundmix show, met echt bier van de tap (normaal hebben we alleen blikjes en flesjes) en bitterballen. Groot feest dus. Petra was moe en was al vroeg gaan slapen en ik ben geen grote fan van zelf zingen, dus ik ben vooral fanatiek publiek geweest.

Het echte feest begon het weekend erna. Op vrijdagmiddag was de klassieke voetbalwedstrijd Nederland tegen de Rest van de Wereld. Meestal verliest Nederland omdat we met moeite 11 mensen kunnen vinden. Dit jaar hadden we 16 mensen die wilden voetballen, dus ik hoefde niet mee te spelen en ik was bevorderd tot assistent coach. Vol goede moed begonnen we met de warming-up en het Wilhelmus en de 1e 10 minuten ging redelijk. Maar helaas, ondanks de enthousiaste coaches en Nederlandse supporters, hadden we al snel een doelpunt tegen. Ik zal jullie de rest van de wedstrijd sparen, maar we hebben dus verloren met 5-1. gelukkig was er 's avonds pub-night, waar we met bier en bitterballen en een heerlijke Indonesische buffet, ons verlies al snel weer waren vergeten.

Zaterdagochtend waren de kinderen aan de beurt voor het grote Yenzi waterfeest. Petra haar baas zat in de commissie en dus hadden we ons als vrijwilliger opgegeven. Normaal zijn we in het weekend niet zo aktief en houden we van rustig uitslapen en ontbijten op ons terras, maar nu stonden we om 9 uur klaar op het sportveld. Petra was ingedeeld bij het eendjes vissen, erg populair bij de kleinste kinderen en ik was verantwoordelijk voor het touwtrekken. Om het wat lastiger te maken, was het touwtrekken op een zeil vol zeep en water. Een goede aktiviteit voor de oudere kids om hun energie kwijt te raken.

Zaterdagavond was het grote feest. De organisatie had een echte dance valley georganiseerd op de golfbaan. Oorspronkelijk zou er een Nederlandse band komen spelen, maar door problemen met de douane rond hun visum mochten die het land niet in en zijn weer teruggestuurd naar Nederland (een kleine " tegenvaller"  voor de organisatie). Gelukkig hadden ze wel een goede DJ uit Libreville laten komen, die samen met onze huis DJ van het kamp, een geweldige dance party hebben neergezet. Het thema was "white, tight and a bit of orange" en iedereen had zijn best gedaan om zich leuk aan te kleden. De muziek was goed, de drank vloeide rijkelijk en tot in de kleine uurtjes werd er volop gefeest en gedanst. Het leuke was dat dit niet alleen Nederlands feestje was, maar ook de Gabonezen en andere nationaliteiten van het kamp hebben volop meegedaan in de feestvreugde.

In ons fotoalbum staan ook nog een paar foto's van de Dutch Night aktiviteiten.

Groeten, Petra en Taco

Strand en klassieke muziek

Petra is de laatste weken niet zo fit geweest, dus het was alweer een tijd geleden dat we een lange dag naar het strand zijn geweest. Taco had deze week een nieuwe collega op bezoek, dus dat was een goede reden om weer eens iets te organiseren. Volgens de eb/vloed tabel zou het zaterdag rond 12 uur eb zijn en dus besloten we om een lunch bbq te gaan doen op Pointe Pedras. Dit is ons favoriete strand, maar alleen leuk met laag water, omdat er bij vloed geen strand meer over blijft. Het water komt dan tot aan de bomen toe. Zaterdagochtend rond 11 uur reden we met Akram (de nieuwe collega) richting het strand. Pauline en Sharif zouden ook komen, maar die waren nog druk in de keuken bezig, dus die zouden iets later komen. Tegen 12-en waren we op het strand en werden we beloond met een mooi uitzicht over een groot en leeg strand. laag water, zonnetje en geen andere mensen. Snel gingen we op zoek naar brandhout om een vuurtje te maken, zodat we op tijd konden bbq-en. Na een kwartiertje hoorden we een andere auto aankomen en we dachten daar zijn Pauline en Sharif.... Maar helaas het was een andere collega met zijn familie. Op zich hebben we niets tegen onze collega's, maar we zijn hier zo verwend dat we graag een heel strand voor ons zelf hebben. Mijn collega had hetzelfde idee en ze zijn dus gewoon een stukje verder gereden om daar een " eigen" strand te hebben.

Rond 1 uur waren de anderen gearriveerd, was de bbq heet en we allemaal hongerig, dus begonnen we met de lunch. Aardappelsalades, worstjes, haloumi-groente spiesjes, baboon (vietnamees bbq gerecht met mie & pindasaus), stokbrood, kaas en allemaal andere lekkere hapjes. We hebben het helemaal niet slecht hier hoor! De rest van de middag hebben we lekker zitten praten, wat gelopen op het strand, in de zee gespeeld en genoten van de brownies die Petra had gebakken. Tegen 4-en was het strand bijna weg en zijn we maar richting huis gereden.

Vanochtend hebben we genoten van een klassieke muziek concert. Een aantal mensen van het kamp spelen graag muziek en die hadden een aantal stukken ingestudeerd van Bach & Schubert met fluit, hobo, piano en viool. Er waren veel mensen komen opdagen en er hing een goede gezellige sfeer. Nu zitten we thuis (want het is te heet om aktief te zijn buiten) en werken onze email, administratie en andere nuttige zaken af. Straks nog even een rondje rijden om te kijken of er nog olifanten of gorilla's te zien zijn en dan is het weekend alweer voorbij.

Groeten, Petra en Taco

Taco en Petra

Meer over ons
Lees meer

Yenzi

Waar we wonen
Lees meer

Gabon

Achtergrond informatie
Lees meer

Foto's

Voor het fotoalbum
Klik hier

Filmpjes

Een kijkje in de wereld van...
Lees meer

Nieuws

Ambtenaren Gabon moeten sneller lunchen

Lees meer